马克斯2010年3月19日

陈釀對於一桶好的干邑白兰地是非常重要的,在橡木桶中緩慢的陳熟。选择这些木桶所用的木材,是因为它能将特定的香味传递到酒中。橡木与生命之水间的接触不仅使干邑呈现出迷人的色泽,还赋予了干邑酒香和特定的香味。

世界上有几个橡木产区用于生产木桶。法国是阿尔贡、孚日、尼维尔、特龙加人、阿利尔、勃艮第、阿马涅克(朗德)和利木赞。

無干邑只能放在橡木桶里陈酿,橡木桶是用特隆凯 (Tronçais)出产的木材制成的,而利木赞森林出产的干邑则更为常见。柏栎和无梗栎两种橡樹之所以被選用,是因為他們具有独特特性。這些木材品种很硬,但同时也具有可塑性。

Tronçais 森林位于 Allier,此地提供了稍微柔软和纹理的木材。利木赞森林的木材是中粒的,比特隆凯的木材坚硬一些,甚至多孔。特隆卡伊斯橡木的单宁因其柔软而广受欢迎—利木赞橡木則更為強韌而均衡。显然,在利木赞橡木桶里,干邑白兰地能提取更多的鞣质。这是世界上最昂贵的木桶用木材。更重要的是,利木赞橡木如香草般濃郁的味道更豐富了生命之水

制桶工人将他们的高技术程序代代相传——Coopers仍然将他们的工艺和技术祖先的工具结合在一起。在干邑赛根莫罗的合作社,以非常好的利木赞橡木名聞遐邇。这个合作社1971年在Remy house成立,目的只為了提供利木赞橡木桶。

木桶制作绝对不允许即兴创作。用来制作木桶的旋转木马或木板,是在橡树心材和边材之间挑选的。这些橡树有一百多年的树龄。为了尊重木材的纹理,这些木材必须被劈开,然后在露天堆放大约三年(一到三年)。这样它们就失去了苦澀的味道。

在制作干邑酒桶之前,选择合适的木材、陈酿并将其干燥至至善是干邑生产的关键。经过很长一段时间后,木板被做成了弯曲的狹板,制桶工人现在可以开始他们的工作了。下一个制桶步骤是烘烤板材。

1. 烘烤木桶

制桶工人用木屑和橡木片做成的火把狹板围起来。木头必须加热才能弯成狹板的形状。

烘烤木板的数量和烘烤的深度取决于火焰的热度、烘烤的时间和狹板的含水量。当木材被加热时,一根铁丝被放置在木桶的底部,这样就可以把狹板拉紧,使木条靠得更近。

最后,它们被连接起来—不需要任何钉子或类似的技术。

木桶必须通过几次耐固性、耐热度和防水的测试來測試是否滴水不漏。

当生命之水在桶中即将陳熟时,氧化和蒸发起着重要作用。在干邑白兰地中,蒸发被称为天使的份额。蒸发量在每年1 – 2.5%之间,这取决于柴,可以是一个地窖或储藏室。

例如:50年的蒸发率为2.5%。一桶350升的干邑白兰地。这桶酒将减少到100升,酒精含量为40%。

当然,从利木赞橡木中萃取木材的特性和香味的浓度是必要的。较新的木桶有更多的单宁。这就是为什么,新桶经常用于新蒸馏的生命之水,使单宁可以老化和软化。干邑大师通常会混合不同的酒桶,创造出某种独特的风格。某些釀酒人則用新的木桶,来给干邑增添一种较濃郁的木香。

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