如何像大神一样判别干邑白兰地年份

Mac A Andrew的干红白兰地年份指南

无论是干邑VS, VSOP, XO,还是Vintages, 一个常常被问到的问题是如何判别干邑白兰地年份,是不是混合和单一产区干邑都以相同的方式陈年?但事实上,大香槟 区的生命之水陈年的速度慢,而上林区(Fins Bois)的陈年速度相对快一些。换句话说,来自大香槟区的生命之水要比上林区的需要更长时间酿成。

这种干邑白兰地年份差异反映在干邑的价格上。正如您所期望的那样,通常情况下大香槟区的干邑价格会更高些。

VSVSOPXO干邑白兰地年份

年轻的干邑——表示为VS或***(三星),该等级表示干邑所用的混酿酒液中最年轻的酒液在橡木桶中至少存放了2年。虽然这些干邑已经具有典型的干邑色,它们的气味和口感也更刺激一些,但仍然可以直接饮用,或者加冰,或混合调制。因为基酒都比较年轻,所以这种干邑会比较野一点,需要驯服。

Larsen, Remi Landier, Voyer和非常受欢迎的轩尼诗都是一些酿制优质VS干邑的代表性酒庄。

我们应该明白的一点是,干邑标签VS或***只是告诉我们干邑中最年轻的生命之水的年龄。但这并不是说干邑生产商不会在混合酒液中混入年份更久些的生命之水。这种标签只是用于市场上分辨干邑的陈年。这就只是个经济和市场偏好的情况。

好了,我们现在聊聊VSOP干邑。

VSOP(Very Superior Old Pale),VO (Very Old)和Reserve 这些等级表示干邑混调酒液中最年轻的都至少陈年4年。Ragnaud-Sabour、Andre PetitFrancois Voyer酒庄的VSOP品质均为佼佼者。

其实在VSOP 和XO 中间还有一些如Vieille Reserve和拿破仑干邑,这类干邑混调酒液中最年轻的至少分别陈年5年和6年

然后是XO和时间更久的干邑:

X.O(Extra Old),Extra,Hors d’Age,混调酒液中最年轻的酒液至少陈年10年。Cabel, Jacques Leteux, A. E. Dor, Bernard Boutinet, Michael Forgeron, Courvoisier, Hennessy, Rémy Martin, Paul Beau, Jean Balluet, Delpech, A. de Fussigny, Andre Petit, Laurent Merlin, Guy Gombert, Jean Dubiny, Francois Voyer, 和Paul Giraud是这些类别干邑的优质生产商。

不同年份的干红白兰地

一些干邑生产商,如A. E. Dor和Ragnaud Sabourin, 使用数字来表示其干邑的年龄和品质。有些生产商,特别是那些销售单一产区干邑的,如J. Normandin-Mercier和Les Antiquaires du Cognac只是在标签上贴上产区的名称。

了解干邑的酒龄和品质,关键是要知道法律要求标签指明的混调酒液中生命之水的最小年龄,而不是最大年龄。

实际上,这意味着XO的混调酒液中可能有二十年,三十年或四十年的生命之水。在目前的干邑行业规则下,销售由四十年的生命之水酿造的XO面临着市场营销的挑战。

因此,辨别干邑年龄和品质的另一个指标就是其价格。通常情况下,价格越高,干邑的品质(和年龄)越好。

有些困惑,是吧? 也确实如此。但请记住一点。这些名称只是为了区分不同的产品而设立的。因为最终还是由消费者来选择最适合他们嗅觉和味觉的产品。

而且,如果没有谈到Leopold Gourmel酒庄的干邑,这份年份指南也不算完整。Leopold Gourmel酒庄抛弃了干邑白兰地原有的等级制度,而采用“果香型”(Pale Gold)、“花香型”(Fine Gold)和“香料型”(Old Gold)和Premieres Saveurs(Le P’tit Gourmel)来分别指代不同的干邑。 这对一般干邑来说是一种很强烈而新颖的观念——仅仅根据味道和香气来给他们的干邑分类。

这种分类意味着消费者可以根据标签选择适合自己的干邑。 例如花香型干邑、香料型干邑,或果香型干邑。这是一个很好的营销策略,而且我们相信他们已经取得了成功!

年份干邑

最后,还有年份干邑。所有的年份干邑,都严格受到BNIC(法国国家干邑行业管理局)的控制,虽然目前并没有那么多(但它们肯定会变得更受欢迎)。

Bache的年份干邑

当干邑生产商(如 Frapin 1979和1982, Boutinet 1988)决定留出一些用于生产年份干邑的橡木桶时,检查员会将这些桶密封起来或放置到酒窖的一隅(酒窖是干邑进行陈年的地方),再将这个酒窖锁起来,生产商不能接触到酒窖的钥匙。经过这一封存流程后,生产商将可以在这些干邑产品上贴这一年的年份标签。

值得一提的是,这与雅文邑白兰地(Armagnac)或香槟非常不同。在这些情况下,生产者可以根据产品的独特品质来指定年份,没有检查员或行政程序。简单地说,酒的品质和生产商的荣誉足以指定产品上的年份标签。

但干邑是不同的,目前在这个问题上仍然争论不休。他们是否能够自行指定年份干邑产品?我们相信产品的品质会为自己代言。

但似乎扯远了,让我们继续谈谈干邑的陈年。在产品成熟过程中,生命之水置于木桶里,这些木桶存储在酒窖中。酒窖的环境条件在干邑的陈年中起着重要作用:湿度、光线、气流以及木桶的堆叠方式(彼此叠加,并排放置等)。不过像CourvoisierPaul Beau酒庄的酒窖,他们会使用自己独特的方法去堆叠酒桶。但干邑陈年的关键仍然是木桶里所产生的反应。

例如,生命之水如何与木材和单宁(tannin)相互作用?生命之水多久从一个木桶转移到另一个木桶,甚至多久从一个地方搬到另一个地方?只有调酒大师这样专业的鼻子和味觉可以决定生命之水何时可以使用了——无论是在混合酒液中还是作为单一产区酒液。

请注意:本系列的文本源自1999年,在语法和拼写方面略有修改。另,内容根据2018 BNIC 最新规定做了修改。

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